杰里米帕克斯曼:第一次世界大战永远改变了英国 - 但我们变得更好了吗?
作者:盛悬
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当大本钟于1914年8月4日晚上11点响起时,德国从比利时撤出入侵军队的最后期限通过了伦敦的报纸报道,那天晚上有人说跑回家的人,兴奋地喊道:“这是战争!这是战争!“他们不知道他们在喊什么,因为随后的大屠杀是一个难以想象的规模战争 - 一些白痴声称将在圣诞节结束” - 持续了四年多,并永远改变了这个国家它开始了,大多数成年人在他们国家的政府中没有发言权当它结束时,英国开始看起来像一个适当的民主国家但这种改善是以可怕的代价购买的为什么士兵们忍受了这一切

他们的朋友死亡或毁容,精疲力尽,害怕,对任何总体计划一无所知,多年来一直没有结束:最重要的问题是为什么男人继续战斗为什么他们忍受分离,肮脏,恐怖,寒冷,泥泞,失眠,即将离任的炮火弹幕的震耳欲聋的声音以及失去朋友的火力

在德国,俄罗斯和法国军队中有叛乱,但在英国军队中没有任何重大规模,为什么

部分原因可能是 - 与“驴子带领的狮子”漫画相反 - 英国士兵比其他许多军队领导更好

英国人每个营的军官往往比德国人更多:大多数下级军官的领导力普遍稳定必须具有鼓舞人心的效果也许最重要的是,英国士兵 - 无论是官兵还是他们 - 存在于一个不同的宇宙中的感觉,如此可怕,如此乖张,如此令人反感而没有其他人能理解它,给了这些人一种很少有人能够轻易放弃的兄弟情谊他们一起吃饭,睡在一起,害怕和一起战斗几码的沟渠是他们的世界,每个人都留在那里并在那里战斗,原因很简单,他们的同志们住在那里在那里打架我们应该问的问题是,这个国家今天能否忍受类似的折磨

我们这个时代的特点是对个人主义的不断增长的迷恋当我们在屏幕上徘徊,娱乐自己时,我们也知道我们都可以声称保护“欧洲人权公约”我们确信我们都有权利享受我们自己的个人自由这种个人权利高于一切的想法会让1914年的普通成年人感到困惑

这种不理解是相互的:责任的概念 - 你将个人关注置于更大的利益之外的想法 - 一直是值得注意的个人权利运动的牺牲品我们会像1914年的年轻人一样急于上色吗

我们是一个比以往更加多元化的社会我们不相信我们的领导者而且我们已经习惯于看到战争中“我们的男孩”(以及 - 现在 - 女孩)参与战斗在我们前面的屏幕上战斗房间,颜色,高清晰度,几乎是实时的第一次世界大战的士兵可能会写他的家人关于泥和肮脏的,甚至有时候,恐惧但它仍然需要努力描绘他的生活是真的像电视机无需想象英国是否会在1914年开始战争,如果它的政治家已经意识到这将产生什么影响

1918年的评估与1914年的评估一样不可能,因为没有人知道长期后果会是什么

有些人无疑会认为后果不是问题:条约义务是庄严的,绑定,无论成本如何;其他人会 - 并且确实 - 反对原则上的战争500万但是公众舆论并没有阻止英国参与2003年的伊拉克战争,因此很难相信街头更加强硬的反战情绪会更多地依赖于1914年此外,英国是另一个国家,自信而且习惯于顺其自然:反战“情绪”是微不足道当然整个事情都是一场血腥的悲剧但问题不是,他们会以不同的方式做事吗

那时候他们还能做些什么呢

与法国和比利时别无选择,也许英国可能会站在一边,允许德国在非洲大陆建立一个帝国 它不会是一种有尊严的事情,或者是富有同情心的,而且最难的是它意味着接受对英国经济利益和安全的直接和强大的威胁但是其他国家 - 当然,尤其是德国 - 忽略了条约和上诉英国也可能这样做了问题是它不符合英国人的想法,他们是谁以及他们的国家代表什么

遵循这样的行动方针会要求他们持有自己的观点成为可能只有在战争结束后,即使现在,很难想象一个英国政府在保证国家完整性的条约受到侵犯的情况下无所作为的情况下,即使承诺是由现在已经长期死亡的人进行的,也是如此,如果没有别的话,这场战争应该继续警告我们的政治家们不要写支票他们自己也不必尊重至于它的后果,整个事情需要花费几年的时间

找到共同货币几乎是一场惨淡的灾难,但这个概念已经成为了接受的智慧支持它的回顾性叙述 - 无辜的应征者,愚蠢的将军和愚蠢的战斗计划 - 已经变得无聊熟悉有时它看起来好像是将军意图谋杀自己的男人片刻的想法告诉你这一定是胡说八道:你有多少将军听说谁打算输掉一场战斗

正如我们现在所知道的那样,第一次世界大战的结果如何促成了第二次世界大战的起源,以及反过来如何使冷战成为可能,因此将“战争”仅仅教导为“战争”并不令人惊讶“毫无意义的”牺牲我们有权期待更好正是因为它改变了很多以至于我们对它的了解如此之少在它开始之前,这个国家已经享受了半个世纪的被告知他们是地球上最伟大的国家我们曾经一代又一代的国际衰落当时的男人和女人习惯于去教堂并被告知如何表现,而我们已经有五十年的时间被告知我们可以自己思考几乎任何东西703,000中上层1914年的班级已经提出了特权和义务的思想,这使他们回应他们所说的是责任的召唤他们会被这么多现代富人的自私关注所厌恶

rdinary人,其中许多甚至没有投票,习惯于被抛弃而不听

即使是“牺牲”的想法,当时本来完全可以理解的,已经输给我们,随之丢弃宗教信仰取代了成本效益分析,需要不可分割的形容词,“毫无意义”至于为什么男人自愿参加这种大屠杀,简短的回答是他们没有:他们在1914年去战斗的战争是什么都没有就像一年后的战争和指挥中的“驴子”

他们几乎没有比任何人更好的信息,即使无知不是借口在战争以来的这个世纪,我们已经习惯了另一种战斗,坦克,飞机和无人机:我们缺乏想象他们认为是什么的手段做也许这是因为很难想象我们自己的行为就像英国人那样,战争是我们现代历史中最重要的标点点,那时英国人决定在他们前面的东西永远不会像过去那样宏伟

有没有高贵的原因

有更好的解决纠纷的方法,有很多我不应该争取的东西但是让我们想象一下,如果我们面对一群伊斯兰法西斯主义者在英国建立一些愚蠢的哈里发,我们会怎么想

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